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Un sistema para detectar la glucosa en las lágrimas de los diabéticos

Un revolucionario proyecto utilizará las últimas técnicas en nanotecnología para desarrollar un sensor integrado en el smartphone que permitirá a los diabéticos realizar su control rutinario sin pinchazos ni sangre. Solo hará falta, literalmente, llorar.

 

Según la Organización Mundial de la Salud, existen 422 millones de personas con diabetes en todo el mundo, lo que supone que esta enfermedad afecta al 8,5% de la población. El método habitual que emplean los diabéticos para controlar sus niveles de glucosa en sangre consiste en la punción del dedo y medición con un glucómetro. Se trata de un proceso molesto y engorroso que deben realizar varias veces al día y, además, estas tecnologías solo están al alcance de personas que viven en países más ricos.

Por eso, el reto actual consiste en encontrar métodos alternativos, menos costosos y más cómodos para el paciente, y la espectacular entrada de los móviles inteligentes en nuestras vidas tiene mucho que decir en este campo. Hablamos de la mHealth, un nuevo concepto que engloba precisamente la práctica de la medicina apoyada en los dispositivos móviles, y que ya está mejorando la calidad de vida de miles de personas en el mundo.

En esta línea, el proyecto Nanotears está probando un sensor con nanopartículas integrado en smartphones que será capaz de detectar la glucosa en la lágrima de personas diabéticas. Adiós a los pinchazos: tan solo hará falta, literalmente, llorarle al móvil. El proyecto está liderado por la Universidad Jaime I de Castellón (UJI) y se desarrolla con la colaboración del Servicio de Oftalmología del Hospital General Universitario de Castellón y la empresa BQ.

“Queremos desarrollar un dispositivo diagnóstico no invasivo, compacto e integrado en la cámara de un teléfono inteligente, que actuará de pequeño laboratorio de bolsillo con el que se medirá la concentración de glucosa en lágrima de una forma sencilla y confiamos que en el futuro permita facilitar el control de la diabetes”, explica Gladys Mínguez, profesora de Física en la UJI y coordinadora de Nanotears. Sin embargo, durante el desarrollo de este proyecto “vamos a realizar el trabajo preliminar para el diseño de la tecnología necesaria para crear este innovador medidor de glucosa en lágrima mediante la luz”, agrega.

nanotears

Nanotecnología al servicio del paciente

¿Cómo funcionará el medidor? Las lágrimas recogidas serán puestas en contacto con puntos cuánticos de carbono. Estas nanopartículas habrán sido previamente generadas mediante la ruptura del material con el uso del láser pulsado, un método que no genera residuos durante su producción. Además, las partículas tienen baja toxicidad, son fotoluminiscentes y fotoestables.

El siguiente paso consistirá en la aplicación de luz láser o LED de color azul a la muestra. “Esta emitirá una señal de fluorescencia y calibrándola calcularemos la cantidad de glucosa y desarrollaremos el sensor óptico que, con posterioridad, se incorporará a la cámara de los móviles. Desde este dispositivo se podrán detectar sencilla y rápidamente los cambios de glucosa mediante simples cambios de intensidad de la señal fluorescente”, explican los técnicos del proyecto.

 

Un método de diagnóstico al alcance de todos

El fundador de BQ, Ravin Dhalani, y supervisor de Nanotears en los laboratorios de I+D en tecnología de la imagen que la empresa dispone en Madrid, argumenta que los sensores de glucosa adaptados a la tecnología móvil “facilitarán el acceso a la detección de diabetes en segmentos mayores de población en los países en vías de desarrollo, gracias tanto al aumento de la potencia de procesamiento en los teléfonos móviles como a las posibilidades para emplearse en amplias zonas geográficas, en contraste con equipos sofisticados que se concentran en un número limitado de países”.

LAE. Juan Pablo Palos Valencia

Extrovertido, proactivo, enorme gusto por la tecnología de manera nata y completa; esto en el ámbito de los celulares smart, equipos y componentes de computo, excepto MAC, televisores – pantallas en todas sus versiones y series de las principales marcas lideres del mercado, consolas de video juegos desde su consola pionera e historia, audio y video para el hogar y automóvil, automóviles, Etc., toda la tecnología que abarca estos segmentos. Actualización y seguimiento día con día. Soy administrador de empresas y me encanta la labor.

LAE. Juan Pablo Palos Valencia

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